NEZÁVISLÉ HODNOTENIE JEDNÉHO Z NAŠICH ZÁKAZNÍKOV NA COCKTAIL AUDIO X40

 

Do rúk sa mi vďaka blízkej spolupráci so slovenským distribútorom Art Audio dostalo do rúk jedno z najpozoruhodnejších zariadení, aké som mal kedy možnosť otestovať, Cocktail Audio CA-X40. Je to najvyšší model v ponuke firmy a jeho hlavnou črtou je schopnosť natívne prehrať formáty DSD a DXD. Avšak povedať, že vie len toto by bolo priveľkým zjednodušením. Pre mňa osobne je na ňom najlákavejšie použitie v súčasnosti jedného z najlepšie hrajúcich DAC prevodníkov ESS Sabre32 - ES9018 v jeho najnovšej verzii K2M, ktorá je určená špeciálne do stereo HIGH-END zariadení. Zhrnúť možnosti a schopnosti použitia X40tky nie je vôbec ľahké, nakoľko toto zariadenie v sebe skrýva analógový vstup, phono predzosilňovač pre MM prenosky, digitálny koaxiálny aj optický vstup, analógový nesymetrický (cinch) a dokonca aj symetrický (XLR) výstup. Zariadenie má gigabitový Ethernet port, 2 USB porty vzadu (ku ktorým je možné pripojiť pribalenú USB WiFi anténu), FM anténny vstup a HDMI výstup pre zobrazenie obsahu farebného LCD displeja na TV. Spredu má X-40tka vstup na 3,5mm jack pre ľahké pripojenie MP3, ďalší USB vstup a 6,3mm sluchátkový výstup. Na prednej strane nájdeme aj CD/DVD mechaniku, ktorá je určená predovšetkým na ripovanie CDčiek, avšak na DVD diskoch prečíta aj Vaše DSD, DXD, FLAC, ALAC, MP3, WMA a rôzne ďalšie súbory. Tie je možné buď prehrať priamo, alebo skopírovať do databázy zariadenia. X-40 ma priestor pre 3,5 ako aj 2,5 palcový HDD aj SSD a Art Audio ho predáva v rôznych konfiguráciách. Mne sa do rúk dostala 2TB verzia. Na ľavej strane je otočný ovládač hlasitosti, ktorý má prijemné krokovité otáčanie – pri potlačení sa zvuk preruší. Tu by som sa rád pozastavil. Je samozrejmé, že ovládať je možné hlasitosť sluchátkového výstupu, menej bežné je, že ovládať môžete aj hlasitosť digitálnych výstupov a priam prekvapujúce je, že X-40tka obsahuje predzosilňovač! Toto otvára obrovské možnosti využitia! Pravému hifi-stovi tak k X-40tke stačí pripojiť dva mono koncové zosilňovače a k ním svoje reproduktory a má takpovediac „vystarané“. V tom skutočnom High-End si ich samozrejme prepojí pomocou symetrických XLR výstupov. V tom bežnom high-end si k X-40tke dokúpite stereo koncový zosilňovač, alebo integrovaný zosilňovač. Vo všetkých prípadoch budete benefitovať zo skvelého zvuku, ktorý poskytuje prevodník ESS Sabre. X-40tka je stvorená, aby bola Vašou hudobnou knižnicou, je na to uspôsobená veľkým dátovým úložiskom (až do 4TB), na ktorý môžete kopírovať súbory, či už z CD/DVD, z PC cez domácu sieť, cez USB z kľúča alebo externého HDD, môžete do nej ripovať CDčka, môžete nahrávať Vaše platne/FM rádio, internetové rádio – až do 24bit a 192khz! Samozrejmosťou sú spomínané internetové rádiá a príjemne prekvapí integrácia služieb Simfy (podobná Deezer a spotify) a Qobuz (služba, kde za mesačný poplatok streamujete všetku hudbu vo FLACu) X-40tka je však skutočné zariadenie z 21. storočia a vie sa plne integrovať do Vašej siete. Čo to znamená? Znamená to, že vidí všetky vaše zdieľané priečinky na sieti, Vaše NAS, ale zároveň vie všetko, čo má v sebe uložené ďalej poskytnúť a zdieľať. Vytvorí lokálny server a k súborom v úložisku sa dostanete aj z PC alebo prehráte na inej X-40tke na sieti. Dokonca podporuje aj funkciu prehrávania audia z Apple zariadení AirPlay – ktorá je trošku šalamúnsky nazvaná Shareplay.   Samozrejmosťou je už dnes DLNA. Prekvapením pre mňa bol phono predzosilňovač pre MM prenosky. Bol to správny krok Cocktail Audia, nakoľko vinyl sa vo veľkom vracia, respektíve v High-Ende nikdy neodišiel. Ak by Vaša gramo zostava prekonávala vstavaný phono stage, nie je problém pripojiť lepší cez analógový vstup. Rád by som prešiel k samotnému používaniu. Po ripnutí prvých CD som si uvedomil, ako tichý je tento prístroj. CD ripuje radšej pomalšie, ale zato kvalitnejšie a tichšie. Hneď pri vložení sa CD porovná s Gracenote CD databázou a vloží do súborov správne ID3 tagy. Obrázok albumu si môžete pomocou pár kliknutí stiahnuť priamo z prístroja cez niekoľko služieb, medzi inými aj Amazon a Google. Celý proces je neskutočne intuitívny a pohodlný. Dokonca ľahší, ako čokoľvek s čím som sa pred tým stretol. Podotknem, že pred prvým ripovaním som si musel na X-40tku nainštalovať databázu. Tá je na dodanom DVD disku a jej inštalácia trvá len niekoľko minút. X-40tku som mal pripojenú cez analógový aj koaxiálny výstup k môjmu AV Receiveru Cambridge Audio 751r. Chcel som porovnať kvalitu prevodníku v týchto prístrojoch. CA považujem za skvelú značku a tento receiver obsahuje prevodník Cirrus Logic CS43122, ktorý spolupracuje so vstavaným upsamplerom AD SP-21261 firmy Anagram Technologies. Túto kombináciu považujem za úžasnú a aj preto som bol prekvapený tým, čo som počul, keď dekódoval hudbu X-40 a ESS Sabre! Zvuk oproti Cirrus Logic nabral na dynamike, prednes sa ako keby priblížil bližšie ku mne. Jednotlivé tóny sa stali čistejšími a priezračnejšími. Bol to neskutočný zážitok! Ako keby som si nasadil lepší pár slúchadiel alebo vymenil reproduktory. Hudbu som počúval cez slúchadlá Sennheiser Momentum a Bang and Olufsen H6 a následne reproduktory KEF Q100. Účinok na zvuk mal ESS Sabre vždy rovnaký. Hudba znela ako by bez závoja, viac priamo a presne. Ako by pribudli nové nuansy, ktoré pred tým Cirrus Logic zakrýval. Okrem zvuku som bol nadšený z ľahkosti používania prístroja. Samotná databáza a jej zobrazenie sa dá do podrobnosti nastaviť, mne najviac vyhovovalo zobrazenie albumov ako malých ikoniek s obrázkami, medzi ktorými sa dá pohodlne navigovať pravým otočným ovládačom, ktorý tiež má aj možnosť potlačiť, čím sa potvrdzuje výber. X-40tka je skrátka skvele hrajúce zariadenie, ktoré ma nekonečne široké možnosti využitia, ale zároveň sa ľahko používa. Na záver spomeniem mobilnú aplikáciu. Ku všetkým funkciám X-40tky sa dá pristupovať aj cez aplikáciu, ktorá by mala byť k dispozícii pre Android aj Apple. Okrem aplikácie má X-40tka aj vlastné webové používateľské prostredie. Stačí na prehliadači v mobile či tablete zadať IP adresu a X-40tka vám zobrazí všetky vaše albumy aj spolu s popismi a obrázkami. Samozrejmá je možnosť vytvárať playlisty a albumy zoraďovať podľa rôznych kritérií. Úžasné je, že X-40tka rozoznáva či ste na mobile alebo tablete (ja som mal iPhone a iPad) a podľa toho prispôsobí zobrazenie. Na záver by som sa rád dostal ku kritike, nakoľko žiadne zariadenie nie je bez chýb. Ako malú výtku mám nemožnosť prehrávať DVD-Audio a SACD disky. Je mi jasné, že licenciu by im nikto neudelil, nakoľko oba formáty bojujú proti rippovaniu. Na šťastie je už dnes veľmi ľahké si na internete kúpiť za rozumné peniaze aj hudbu v 24bit/192khz kvalite, ba dokonca aj DSD a DXD (kvalitou ekvivalentné k SACD). A na koniec ešte neschopnosť multitáskingu. Napríklad, počas kopírovania hudby nie je možné robiť nič iné, iba čakať alebo si pustiť hudbu cez AirPlay. Oba tieto nedostatky sú však menej ako kozmetické a neodoberajú z čara X-40tky. 

Informácie ohľadom dostupnosti na obchod@artaudio.sk, 0905 304 744 alebo 0917 176 815.